14 junio 2024

Bullet Teams Series by Guuk

El puntista Jon Zabala lanza la primera liga de cesta punta semi-profesional mixta de Euskal Herria, que se disputará por equipos con una cesta de fibra de carbono y aluminio y se retransmitirá por Twitch.

  • La competición recorrerá seis frontones de Euskal Herria a partir del 26 mayo.
  • Contará con seis capitanes profesionales que liderarán equipos formados por seis puntistas locales.
  • Será la primera competición que se dispute con una innovadora cesta de fibra de carbono y aluminio desarrollada como alternativa a las tradicionales de madera y mimbre, en riesgo por falta de artesanos.
  • Cada partido se retransmitirá en Twitch por el streamer local Marc Alonso, con el objetivo de llevar la afición por el jai alai a nuevos públicos.

En su afán por impulsar la cesta punta entre las nuevas generaciones y contribuir a su resurgimiento, el puntista profesional de Markina Jon Zabala “Bullet” vuelve a la carga con una iniciativa pionera en este deporte. Si el año pasado acercaba el jai alai a niños, niñas y adolescentes a través de un recorrido por los frontones de Euskadi y Navarra con Zesta Punta Guuk Experience, ahora presenta Bullet Teams Series by Guuk: la primera liga de cesta punta semi-profesional mixta de Euskal Herria (y del mundo), disputada por equipos y retransmitida por Twitch. Será, además, la primera competición que ponga a prueba la chistera de fibra de carbono y aluminio diseñada por Iñigo Kaltzakorta como alternativa a las tradicionales de madera y mimbre, actualmente en riesgo por falta de artesanos que quieran continuar con el oficio. Las entradas están ya a la venta a 5€ en bulletteamseries.eus, aunque luego habrá la opción de poder comprarlas en taquilla el mismo día de la competición a 8 euros.

Entre el 26 de mayo y el 26 de octubre, Bullet Teams Series by Guuk recorrerá seis frontones de diferentes localidades de Euskal Herria (Bilbao, Biarritz, Pamplona, Vitoria, Zumaia y Markina). Seis equipos, capitaneados por sendos puntistas profesionales y formados por seis chicos y chicas amateurs con ganas de dar el salto al circuito profesional, disputarán esta competición con la que Zabala ­– conocido como “Bullet” (bala) por la velocidad con la que tira la pelota en el frontón­– quiere “contribuir al resurgimiento que está teniendo la cesta punta desde hace varios años suscitando el interés y afición del público joven”. Para ello, el de Markina considera imprescindible “aunar tradición e innovación”, de ahí los ingredientes de esta singular competición: equipos mixtos, como forma de dar visibilidad a las jóvenes puntistas; la retransmisión por Twitch, la nueva televisión; o la cesta de carbono, que, si bien se ha utilizado en alguna exhibición, nadie ha arriesgado a llevarla a la competición. “Ganar nuevos públicos pide hacer las cosas de otra manera”, asegura.

Al igual que en el Zesta Punta Guuk Experience, Zabala vuelve a contar con la colaboración de la compañía vasca de telecomunicaciones GUUK. Su director general, Juanan Goñi, declara: “Dentro de nuestros valores están el respeto por las tradiciones vascas, la conexión con lo nuestro y los nuestros, y la innovación. Esta competición está muy alineada con nuestra forma de ser y de hacer, por tanto, vamos a continuar colaborando con Jon Zabala y su nueva iniciativa, facilitándole los medios necesarios para garantizar su éxito”.

La chistera del futuro

Las cestas con las que se ha competido a lo largo de la historia de este deporte suelen estar fabricadas de manera artesanal y a medida para cada puntista, por cesteros profesionales utilizando mimbre y la madera. A día de hoy, como en tantos oficios artesanos, el relevo generacional está en cuestión.

Como alternativa, Iñigo Kaltzakorta, expelotari profesional, cestero y actual gerente de SKAIJAI, dedicada a innovar en la cesta punta diseñando frontones portátiles o desplegables, pelotas de inyección o cestas de materiales alternativos, desarrolló en 2014 una revolucionaria cesta de carbono y aluminio que hasta ahora nadie se ha atrevido a llevar a la competición y que él ha ido perfeccionando a lo largo de estos últimos años en colaboración con la World Jai Alai League del Magic City Fronton de Miami. “En 2020 Iñaki Osa Goikoetxea «Goiko» batió el récord mundial de velocidad con esta cesta, pero nunca antes se ha jugado con ella”, recuerda Zabala.

En el Bullet Teams Series by Guuk cada equipo contará con una chistera de carbono, una cesta cuyo comportamiento en cancha es similar a la tradicional, pero que resulta algo más dura, al utilizar piezas más rígidas y no llevar tejido. Esto es algo que también ha pasado con otras herramientas deportivas que han pasado de materiales naturales a otros sintéticos como, por ejemplo, las raquetas de tenis, los bates de béisbol o los palos de hockey. El peso es el mismo que el de la tradicional pero la ventaja de esta nueva cesta es que no pierde forma ni fuerza con el uso o con la humedad. También ofrece la posibilidad de ajustar el comportamiento a las preferencias de cada pelotari, regulando la tensión y/o cambiando de aros. Tiene muchas posibilidades de diseño personalizado y el coste es inferior a la de mimbre tradicional. La cesta de carbono puede ser la salvación de este deporte porque en estos momentos conseguir una cesta tradicional es muy difícil, incluso imposible para algunas zonas de Euskal Herria”, concluye Zabala.

6 frontones, 6 equipos, 6 capitanes, 6 jugadores y 6 influencers

Jon Zabala, que liderará uno de los equipos participantes, ha embarcado en esta aventura a cinco de los mejores profesionales del momento: el zaguero vitoriano Julen del Río, el delantero bizkaitarra Aritz Erkiaga, el delantero francés Jean Olharan, el delantero de Gernika Xabier Barandika y también delantero y de la misma localidad Diego Beaskoetxea.

La primera parada del Bullet Teams Series by Guuk tendrá lugar en el frontón Club Deportivo de Bilbao el 26 de mayo; el 16 de junio se jugará en el frontón Biarritz Jai Alai; el 11 de julio en el Labrit de Pamplona; el 27 de julio en Olave de Vitoria; el 28 de septiembre la competición llegará al frontón Aitzuri de Zumaia y la final se disputará en la Uni de Markina-Xemein el 26 de octubre. El cuadro de jugadores y jugadoras se sabrá el 17 de mayo.

Antes de cada partido los y las jugadoras participarán en un speed challenge (un reto de velocidad) y en cada jornada, a través del canal de Twich, se hará una votación en directo del MVP (Most Valuable Player), es decir, quién se lleva el premio de mejor jugador o jugadora del día.

Los partidos serán retransmitidos en el frontón por el speaker y creador digital Marc Alonso, que a su vez irá narrando todo lo que allí va ocurriendo por el canal de Twitch del campeonato.

No es este el único guiño a los nuevos formatos de comunicación del campeonato.

Seis influencers locales de lujo llevarán el Bullet Teams Series by Guuk a las redes sociales y acudirán a los partidos para apoyar a su equipo favorito. Se trata de Seleta, ex jugador profesional de cesta-punta y ex concursante de “El Conquis”; Oihana Fernández de Barrena, aizkolari y también ex concursante de “El Conquis”; David Seco, ex ciclista profesional, varias veces capitán en ‘El Conquis’ y ganador de edición de 2012; Lur Errekondo, harrijasotzaile y presentadora de televisión; Iñigo Vicens, entrenador de crossfit y habitual en diferentes programas de la televisión vasca; y Ainhoa Etxebarria, actriz y periodista.

Sobre Jon Zabala “Bullet”

Nació en Markina-Xemein en 1988 y es conocido como “Bullet” (bala) por la velocidad con la que tira la pelota en el frontón. Hijo de pelotari profesional, vivió su infancia en Florida viendo jugar a su padre en el frontón de West Palm Beach. Allí tuvo su primera cesta y empezó a disfrutar de este deporte y de la cultura que le rodea. Sin embargo, tras la huelga de pelotaris en EEUU, a principios de los años 90, tuvo que volver a su Markina-Xemein natal, donde comenzó a entrenar en la escuela de cesta punta de la localidad y luego en la de Berriatua.

Con 19 años debutó como profesional y, a pesar de que su sueño era jugar en EEUU, le salió la oportunidad de competir como profesional en Filipinas. Al año de estar allí, en 2010, regresó porque deportivamente no cumplía sus expectativas.

Tras estar a punto de abandonar la idea de volver a ser profesional, surgió la oportunidad de jugar en el frontón de Dania (Florida). Allí disfrutó durante 4 años de la competición al más alto nivel. Sin embargo, llegó una época complicada para los inmigrantes y no se le aceptó el visado, por lo que se vio obligado a volver a casa.

Hace dos años, gracias al Jai Alai Winter Series de Gernika, clave para el resurgimiento de la cesta punta, volvió a la competición en casa y, además, ganó el torneo, lo que le abrió las puertas a nuevas competiciones, cumpliendo su sueño de jugar al máximo nivel ante una afición entregada en los frontones.

Para más información y compra de entradas: bulletteamseries.eus

EQUIPOS/TALDEAK:
Zabala: Arai-Naroa, Zalegi-Bixente, Antxon-Danel, (Javier-Oscar)
Olharan: Urrutia-Portet, libois-caparrus, Frida-Sorozabal, (Etcheberry-Laborde)
Barandika: Arbe-Atain, Basterra-Oier, Helena-Maia, (Cosme-Uranga)
Erkiaga:Urreisti-Manci, Celaya-ekhi, Elaia-Maialen, (Javier-Oscar)
Del Río: Aarón-Tambo, Ibarluzea-Bailo, Maite-Oaia, (Suso-Laloo)
Diego: Erika-Alize, Leke-Unda, Benetrix-Oujenard (Gonzalo-Martin)

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